【重磅】ROOBO宣布B轮融资3.5亿,腾讯前联席CTO熊明华出任董事长

摘要: 这只是公司B轮融资获得的一部分资金,更多消息将会在今年下半年陆续公布

09-12 23:13 首页 新智元

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作者:胡祥杰


【新智元导读】新智元获得最新消息,ROOBO(北京智能管家科技有限公司)刚刚公布了新一笔融资消息——公司获得七海资本(Seven Sea)3.5亿人民币的投资。据了解,这只是公司B轮融资获得的一部分资金,更多消息将会在今年下半年陆续公布。相比融资额,ROOBO在今年的媒体沟通会上宣布的另一“大新闻”更加震撼:腾讯前CTO熊明华(Jeff Xiong)、七海资本(Seven Sea)创始合伙人,将全职加入公司担任董事长。



微软老兵,腾讯前联席CTO加盟



熊明华出生于1965年,毕业于国防科技大学信息系统工程专业,根据《腾讯传》的记录,熊明华在微软参与了IE3.5到IE5.0的版本开发,目睹了微软如何“绞杀”Netscape的全过程。1999年熊明华进入微软视窗部门,参与了Windows 2000 和MSN的开发。他被认为是微软MSN业务部门最资深的产品负责人。


2004年,在熊明华被微软总部派往中国,负责MSN中国的研发。在一场维持了两年的微软MSN与腾讯QQ的中国市场存亡战之后,熊明华加入了腾讯,担任联席CTO。在腾讯长达9年期间,他不但带领QQ和微信成为中国乃至全球第一的即时通讯软件,还培养了一大批中青年干部,现都已成长为腾讯各部门的带头人。


2013年底,熊明华从腾讯荣誉退休。他在后来成立投资公司七海(Seven Sea),并担任ARM全球董事会顾问。熊明华接受外媒的采访时曾说过,”向后看10年,我想说,中国的互联网巨头将不会是你现在看到的这三家(阿里巴巴、百度和腾讯),我认为AI互联网将会是诞生超级巨星的地方。” 在从腾讯退休后,熊明华此次全职加盟ROOBO,也是这位互联网时代举足轻重的人物的一次“再出山”。 


他为什么会选择ROOBO ?


左起:尹方鸣,熊明华,刘颖博,雷宇


从探索黑科技到平台型公司,ROOBO是家什么样的公司?


ROOBO的中文全称是北京智能管家科技有限公司,ROOBO 三位有创始人:刘颖博、尹方鸣、雷宇。刘颖博毕业于北京交通大学,此前曾担任58同城在线收入部总监,曾在HP、Amdocs等工作,是ROOBO的创始人兼CEO。尹方鸣,曾供职于360,以产品总监身份带领团队成功推出360手机助手,360随身WiFi等产品。雷宇作为技术合伙人加入ROOBO,此前也曾在360工作,担任360手机卫士、手机助手、手机卫士和通讯录技术负责人。


ROOBO一次较为正式的亮相,也是在去年的9月。当时,ROOBO宣布A轮融资1亿美元,并发布了多款机器人产品、机器人开发平台和语音芯片CI 1006,引起业界轰动。


业界对于ROOBO的印象,大多都停留在他们的产品——各式各样的机器人身上。ROOBO最先为人所知,正是因为公司旗下的一款产品——布丁机器人。现在这款机器人已经推向市场,在各个著名机场、火车站和书店中均能看到。


布丁的定位是家庭陪伴机器人,拥有独特和精致的外形。为什么选择做陪伴机器人,去年ROOBO创始人之一的尹方鸣在接受新智元的专访时提到,首先是希望改变机器人在人们心中冰冷的形象。但是,年销量超十万台的布丁不是ROOBO的全部,它只是ROOBO走进人工智能市场的敲门砖。


布丁之后,随着“DOMGY”、“Jelly”和中国版大狗“Xdog”的亮相,ROOBO打造精品机器人能力进一步得到了业界的认可。特别是2017年,ROOBO旗下的机器人“布丁豆豆”(BeanQ)更是拿下了有设计界“奥斯卡”之称的德国红点最大奖“Best of the Best”。


多个“爆款”机器人相继出现,凸显了ROOBO在产品上的独特能力。在接受新智元的采访时,作为ROOBO的创始人之一的尹方鸣和CTO雷宇不止一次地强调公司的基因——作为互联网老兵,他们积累了丰富的产品开发经验。尹方鸣说,ROOBO和许多以AI技术为主的公司最大的不同,就是在于公司强大的产品开发能力。“我们知道真正可用的产品是什么样的”,他们说。


“我们不仅是一家产品公司”,这两位ROOBO的高管对新智元介绍说,“以前做产品积累了很多技术,去年的亮相可以看成是产品及技术的展示。接下来的一年,通过逐步输出东西,经过打磨和客户的接受,今年是时候进行战略升级了,我们已经从产品公司升级为平台公司了。”


ROOBO这次要打造的开放平台名为ROS.AI。


机器人开放平台的六层金字塔:ROS. AI


机器人被认为是人工智能“皇冠上的明珠”,是软硬件一体化的集大成者,所以难度也最大,它需要的不仅是单点的技术,而是一整套完善的解决方案。


ROS.AI 这一域名,ROOBO创业之初就申请了,它是公司长期的一个布局。


ROOBO CTO 雷宇对新智元介绍说,ROS.AI 有三大主要特色:


  1. 完善的体系:从芯片开始,到硬件的平台,再到软件和AI云,已经形成完善的体系,能适应各种设备和需求。

  2. 领先的离线人工智能技术,可以给设备装配完善的语音,图像等离线AI能力。离线引擎反应迅速又保护用户隐私。

  3. 不管是在设备端还是云端,都强调可定制化,可开发性。其包含:设备和客户的画像,图像识别的定制化,应用层和AI云的二次开发框架,甚至系统的部分资源都是可替换的,不用开发。 


具体说来,ROS.AI 其实是一个包含了六个层次,金字塔形状的架构,从下到上依次是:嵌入层(硬件)、系统框架、开发者层,然后是交互层,再到 AI 引擎,最顶端是服务层(云)。


硬件包括了麦克风阵列、信号处理、摄像头模组、运动控制的一套协议等等。在硬件层,雷宇特别提到了ROS.AI 这一平台在芯片上的支持能力,他认为这是一大特色。


据介绍,ROS.AI 在芯片上,能够适应各种主流的通用芯片,MTK,高通,全志,展讯,炬力等国内外主要的硬件平台都支持。因为AI Device是多种多样的,可能是低端设备,也可以是高端设备,小到一个故事机,大到一个人形机器人。客户对于成本、功能和扩展性的要求都是不同的,所以硬件支持的丰富度就关系到 ROS.AI 的落地能力,这非常重要。


雷宇说:“ 我们非常强调离线人工智能,我们语音、图像等这些AI的算法都要尽量On Chip。有几个好处,衡量人工智能的一个重要指标就是延时,也就是反映速度,它关系到AI整个的体验问题。所以,离线的部分如果能做一些工作,对于人机交互来说会是一个重要的提升。因为在线引擎虽然功能强大,但是反应慢。”另外就是,经过一年多与客户的交流和产品的研发,他们意识到隐私保护的重要性,这是一个永恒的话题。AI 大量都是原始数据,而非操作(行为)数据。


ROOBO语音解决方案


ROOBO图像解决方案


雷宇说:“ 我们要最大限度的挖掘芯片的运算力,把能够带给客户的东西,能放多少就放多少,这就涉及算法压缩和数学计算优化。我们一直在这方面积累,尽我之所能把各种AI技术集成到芯片上去”。 


除了对通用芯片的广泛支持,ROOBO去年就推出了首款商业化量产的DNN语音识别芯片,能力强,低能耗。 芯片整个面积只有9毫米乘6毫米,但实际上具有非常强的计算性能,因为里面包含了脑神经网络,能够完美的支持DNN的演算架构,这个运算架构相当于数十个CPU在同时运算。从成本上来说比 Intel 芯片下降了60%,而经过测试,功耗比Intel芯片下降了20多倍。



根据雷宇的介绍,该款DNN语音芯片已经用到家电的产品上。因为通用芯片也有自身的局限,所以如果把算法模型放入DNN的专用电路上,就可以以更低的成本做更多的事,做成一个小的“大脑”,放到给客户的“板子”里。


尹方鸣在办公室演示ROOBO的语音识别芯片远场识别能力,目前可以做到超过10米的距离


雷宇说,在创业过程中发现,想做人工智能产品的公司大量是硬件公司,或者是某些想做硬件的非硬件公司,因为大家知道未来是万物互联的时代,这个万物就是硬件,带有各种传感器和智能的设备。这就存在一个问题,如果只是给他们SDK 或者云端接口,这些公司有很多并不知道智能交互怎么定义,没有这个know-how,更没有做过智能软硬件一体的系统开发。 


ROOBO为什么会做解决方案,把它当成一个产品输出?雷宇说,通过与行业内的交流,发现大家很缺 All In One的好的解决方案,所以行业也起不来。这有点像 Windows系统给 PC 带来的划时代体验。PC 刚出来的时候,理论上DOS是可以用的,但是用户体验不到,友好性不行,所以没有得到普及。PC真正进入个人家庭,是因为Windows这样一个系统的出现。 


具体到软件层。雷宇说,他们不是要颠覆Windows 或者Android,Linux,这些都是计算平台,他们都可以支持,而是在这个上做了几件事,比如,语音图像新类型的I/O打包,使得开发AI应用变得更灵活,为开发Native的人工智能应用提供了可能性。 以及一套完善好用的AI的人机交互。


最顶层的是云,雷宇介绍,语义理解和决策需要在云上做。 ROS.AI提供了70多大类的场景,覆盖生活服务,信息服务,娱乐,工具,聊天等,同时它也是开放平台,支持用户自己定义、自己开发、自己提交数据、形成自己的业务。这是一个2B2C 的平台。在其他服务上,比如手机端、微信等三端通信,账号系统,支付 ROOBO现在已经可以做得比较完善。


使用ROS.AI解决方案的 ROOBO 机器人大家族


AI 互联网的产业链核心在中国


犹记得去年业界还在用ROOBO与安卓之父Andy Rubin的 PlayGround作对比。PlayGround 由Andy Rubin 在2015年创建, Rubin想要Playground成为一家“智能工厂”,它专门生产标准化的、可用来搭建人工智能核心的“未来积木”。然后会开放整个软硬件工具平台,让任何人(不只是他和合作的公司)都能够在这一个平台上打造智能设备。


Rubin曾说,他的基本理念是创造一个 Idea 放大器:打造一个能快速将概念变成产品落地的系统。


从今年看来,通过投资或者合作打造生态,只是ROOBO的第一步,接下来他们还有更大的平台化野心。


Andy Rubin 的 PlayGround 刚开始推出时,曾因为出产过一些“黑科技”而受到广泛关注,但是公司多年以来一直在进行前期的布局,被更多的认为是一个“孵化器”。


ROOBO CEO 刘颖博此前在新智元举办的AI World 2016 世界人工智能大会上发表演讲时曾说,ROOBO是一个面向全球的智能硬件科技平台公司。在采访中,他们也一直在提到,走向世界也是他们的一个既定战略。


2016年11月,美国语音识别巨头Nuance和ROOBO宣布达成合作,ROOBO 将利用 Nuance Mix NLU 开发平台提供的语音和自然语言(NLU)能力,为全球的机器人和设备开发会话及认知接口。此外,Nuance 和 ROOBO 还将在未来的高级 AI 整合达成合作,促进以机器人为中心,万物互联的IOT智能物联网的会话接口的研发。


相比PalyGround,现在 ROOBO 在AI互联网领域的步伐似乎走得更快。对于未来的发展,ROOBO创始人之一的尹方鸣对新智元说,相比外国公司,ROOBO占据了一个有利条件:AI 设备的产业链在中国,这让他们拥有得天独厚的优势。“该产业链核心是在中国,美国做系统整合的人即使有,但是能落地的很少”,他说。





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